De heroïsche strijd van één man tegen de rest van de wereld 

Bezorgde burgers

Steven de Jong

Algemene info: 

Auteur: Steven de Jong
Titel: Bezorgde burgers
ISBN: 9789048835768
Uitgeverij: Lebowski Publishers
Genre: roman
Uitgave: paperback
Pagina’s: 304

a

Over de auteur: 

Steven de Jong (1981) is opinieredacteur van NRC Handelsblad. Voor nrc.nl was hij jarenlang rechtbankverslaggever. Hij deed onderzoek naar o.a. burgerparticipatie en (internet)democratie, en publiceerde in 2008 De lastige burger – Dienstverlening in een tijd van ontbrekend burgerschap. 

Bezorgde burgers is zijn eerste roman. 
a

Over het boek: 

Samuel herstelt bij communicatiebureau Puntjes op de i marketingteksten van ‘jonge, dynamische bedrijven’. Dat er met hem niet valt samen te werken begrijpt hij wel, maar dat hij als stille kracht zo weinig waardering krijgt, is onverteerbaar. De nieuweling Christiaan, daarentegen, is als politiek consultant de rijzende ster in de organisatie. Een sociale wervelwind die in Samuels ogen niet meer is dan precies dat.

Opstandig is hij vooral in zijn gedachten, die een uitweg vinden in bijtende ingezonden brieven aan de krant. Ze worden stelselmatig afgewezen. Als hij op een dag de zoveelste reprimande krijgt en ten overstaan van een volle kantine voor paal wordt gezet, knapt er iets. Hij zet het op een drinken in de cafés in het putje van de stad, tot het licht uitgaat en hij zichzelf de volgende dag terugvindt in een gesloten inrichting. Daar moet hij deelnemen aan praatgroepen en zet hij voor ikea showmodellen in elkaar – waar hij verbijsterend goed in blijkt te zijn. Samuel wil echter maar één ding: zo snel mogelijk ontsnappen en die vervloekte maatschappij weer in. Maar hoe?

Bezorgde burgers is een inktzwarte, hilarische roman over de eenzame maar heroïsche strijd van een man tegen de wereld, die herinneringen oproept aan Brusselmans’ De man die werk vond en de filmklassieker Falling Down.

Een vermakelijk, bij vlagen hilarisch verhaal (..), waarin een treffend beeld wordt geschetst van hoe een doorsneeman volledig kan ontsporen. (..) Verontrustend is dat Samuel consequent kritiek blijft leveren op de hedendaagse maatschappij, die zelfs in zijn allerergste momenten van waanzin benauwend gefundeerd op de lezer overkomt. Een boek dat nog lange tijd door je hoofd blijft spoken nadat je de laatste bladzijde hebt dichtgeslagen. – Tzum

Razendsnelle, donkere en bij vlagen hilarische roman. Moest hardop lachen om de avonturen en strijd van Samuel, die zich langzaam maar zeker uit de dwangbuis van Het Leven Van Alledag worstelt. Door meerdere persoonlijkheden te ontwikkelen, probeert hij het hoofd te bieden aan de terreur van ‘de dominante burgerij’ en dat escaleert geweldig uit de hand, zoals Samuel zelf zou zeggen. In één ruk uit. Gaat het lezen! – Anna Krijger, journalist/arabist, De Groene, Nederlands Dagblad

Boven alles is Bezorgde burgers een queeste naar vrijheid, een oeroud thema dat desalniettemin verrassend actueel is: het vrije individu, het vrije woord, een vrijheid die in Samuels geval totaal moet zijn en die niet anders kan eindigen dan in een totaal misverstand en ten slotte in een tragedie. Steven de Jong heeft een heerlijke schelmenroman geschreven. Lees dit boek, het biedt vermaak, troost en opwinding. – Joost van der Vaart, redacteur NRC en collega van de auteur (speech)

Een boeiend romandebuut over een medewerker van een communicatiebureau die zijn opstandigheid botviert in ingezonden krantenbrieven, die steevast geweigerd worden, waarna hij volledig ontspoort, een moeizaam re-integratietraject in gaat en als een misschien wel eigentijdse Lodewijk Stegman (W.F. Hermans Ik heb altijd gelijk) de samenleving beziet en vervloekt. – De Groene Amsterdammer

a
Leesfragment (te downloaden):

https://cbonline.boekhuis.nl/pls/cover/p_get_cover_fe?p_hash=7B9EBC6D9D2A1BDD2678DE6566538345

a
Mijn mening:

Samuel is een product van deze tijd: gestresst, zich steeds druk makend in alles en iedereen, krijgt geen waardering op zijn job…
Als er een nieuwe collega aangeworven wordt, Christiaan, kan hij zich daar alleen maar in ergeren want deze man probeert toch wat positiviteit op de werkvloer te brengen.
Na de zoveelste terechtwijzing, zet Samuel (die reeds een drankprobleem heeft) het op een drinken en wordt wakker in een instelling waar hij met zijn neus op de feiten gedrukt wordt dat hij een probleem heeft. Niet alleen met de maatschappij maar ook met zichzelf.

Steven de Jong is voor mij een onbekende, maar hij heeft wel een vlijmscherpe pen. Bij de aanvang van het boek moest ik me even aanpassen aan deze schrijfstijl maar dit duurde niet lang na de eerste rake opmerking van het hoofdpersonage.
Ergens wordt de auteur vergeleken met de Vlaamse Herman Brusselmans en ik kan dit alleen beamen, al is Steven een beetje verfijnder en minder grof in de mond als Herman. Hoewel ik ze beiden wel kan smaken qua humor. Ook doet zijn schrijfstijl mij denken aan Tom Sharpe met zijn Wilt-serie.
Tijdens het lezen viel me de vergelijking met de film Falling Down met Michael Douglas ook op. Een persoon die maar slikt en slikt en nergens zijn frustraties kwijtraakt. Zelfs niet als hij geregeld brieven naar de redactie stuurt om zijn mening te spuien want ofwel worden ze niet gepubliceerd of is het antwoord niet hetgeen hij wil horen. En dan gebeurt het wel eens dat iemand “door de rooie” gaat.

Dit debuut leest als een trein, enerzijds door de spitsvondige manier van schrijven, anderzijds door de korte paragrafen en hoofdstukken. Je wordt als het ware meegetrokken in de angsten en psyche van Samuel, zelfs je hart gaat er sneller van slaan omdat de woorden zo energiek van de pagina’s spatten.
Heel verrast was ik door dit debuut maar als Steven de Jong in deze stijl verder schrijft, gaan we nog veel van hem horen.
a

Rating: 4/5

Bezorgde burgers kan je kopen bij je lokale boekhandel of bij

Lebowski Publishers
Bol.com

Proxis.com
Ako.nl
Bruna.nl
Libris.nl
Paagman.nl
Eci.be
Standaardboekhandel.be

of vind een e-boek aanbieder

ebook.nl
Bol.com
Proxis.com
Eci.be

of via abonnement

Kobo Plus

 BlogSociety