EPO



Een voorgeschiedenis, of waarom Kongo in Brussel begint 

Kongo

Lucas Catherine

lucas-catherine

Lucas Catherine (1947) schrijft over de Arabische wereld, over Congo en over Brussel. Hij reisde meermaals naar Libanon, Palestina, Jordanië, Syrië en Irak en leefde enkele jaren in de Arabische wereld.

Een uitgebreide bibliografie van deze auteur kan je hier lezen.

Dit is het verhaal van toen Congo nog gewoon Kongo met hoofdletter K heette. Een voorgeschiedenis over de vroege kolonisatie en de ontsluiting van Congo. De Kongorivier vormde een reusachtige barrière, blokkeerde de toegang tot het binnenland. Dat ondervond Pieter Van den Broecke toen hij in 1608 de rivier wou opvaren met zijn zeilschip. Twee eeuwen later stond ook het stoomschip machteloos: het botste op de katarakten tussen Matadi en Kinshasa. Een stoomtrein op dat traject zou de oplossing brengen.

Zeven Kongopioniers vertellen u het verhaal: Albert Thys, de man die 33 koloniale compagnies stichtte, Joseph Conrad naar the Heart of Darkness haalde en de eerste spoorweg in Kongo aanlegde. Voor burgemeester Karel Buls, die Thys zijn spoorweg mee inhuldigde. Voor journalist Camille Verhé van Het Laatste Nieuws, die in diens kielzog meereisde. Maar er is ook een zekere Marguerite waarop zowel Conrad als Buls verliefd zijn. Plus, niet vergeten: Pieter van den Broecke, die al in 1608 (!) naar Kongo reisde en schreef over zijn ontmoetingen met mens (over de zus van de koning van Kongo: ‘ontbood mij om bij haar te slapen’) en dier (over gorilla’s: ‘kunnen niet spreken, lopen naakt’). Tot slot is er nog een geradicaliseerde bourgeois, Maurice Calmeyn: van jager op groot wild wordt hij aanklager van één van de eerste radicale critici van de Kongo-Vrijstaat en van het Leopoldiaans systeem. En Stanley, vraagt u? Hij krijgt maar een bijrol. Voor een sensatiejournalist en koloniale held volstaat dat.

Uit hun verhalen blijkt dat naarmate men dieper penetreert en de kolonisatie van Congo vordert het racisme met grote sprongen groeit. Verder: hoe reageerden de twee progressieve Belgische partijen (Liberalen en Socialisten) op de kolonisatie? En, zowel Buls, Thys als Calmeyn waren de eerste gebruikers van Kodak. Hun foto’s staan in het boek.

Bekijk de inhoudsopgave van het boek:

http://epo.be/fragmenten/9789462670907-A-inhoud.pdf

Leesfragment:

http://epo.be/fragmenten/9789462670907-B-fragment.pdf

ISBN 9789462670907 – paperback – 214 pagina’s – geïllustreerd – Uitgegeven door EPO – Verschenen op 31 januari 2017 – Prijs: 20,00 €

Boeklovers

Reserveer bij bol.com

Geld verdienen met je blog?

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s