L-Hollands Diep


Grote schrijvers in hun laatste dagen

Het uur van het violet

Katie Roiphe

katie-roiphe

Katie Roiphe heeft verschillende veelgeprezen boeken op haar naam staan. Er zijn essays en artikelen van haar verschenen in : The New York Times, The Washington Post, The New Yorker en The Paris Review. Ze promoveerde aan Princeton University in de literatuurwetenschap en is directeur van de vakgroep Cultural Reporting and Criticism aan New York University. Ze woont in Brooklyn.

Eén van de scherpzinnigste en opvallendste hedendaagse auteurs doet na diepgaand onderzoek verslag van de laatste levensdagen van Susan Sonta, Sigmund Freud, John Updike, Dylan Thomas, Maurice Sendak en James Salter. Het levert een aantal fascinerende en uiterst originele overwegingen op over de eindigheid van het leven.

In Het uur van het violet en de dood kiest Katie Roiphe voor een onverwachte en bevrijdende benadering van een onderwerp waar niemand omheen kan. Ze gaat na hoe de laatste levensdagen waren van zes grote denkers, schrijvers en kunstenaars en hoe zij omgingen met de realiteit van de naderende dood, of, zoals T.S. Eliot het noemde: ‘het avondlijk uur dat Huiswaarts gericht is en de zeeman thuisbrengt.’

Roiphe baseert zich hierbij op haar eigen uitzonderlijke onderzoek en de contacten met familieleden, vrienden en verzorgers van haar personages. We maken kennis met Susan Sontag, die wanneer ze voor de derde keer de strijd tegen kanker aangaat, worstelt met haar engagement met het rationele denken. Roiphe neemt ons mee naar de kamer in het ziekenhuis waar de 76-jarige John Updike, nadat hem de slechtst mogelijke diagnose is meegedeeld, een gedicht begint te schrijven. Ze schept een levendig beeld van de twee weken durende, bijna suïcidaal overmatige inspanning die culmineerde in de totale instorting van Dylan Thomas in het Chelsea Hotel. Ze schetst voor ons een moedgevend portret van Sigmund Freud die, nadat hij het door de nazi’s bezette Wenen is ontvlucht, in zijn Londense ballingschap het dwangmatige roken van sigaren voortzet waarvan hij weet dat het zijn aftakeling zal verhaasten. En ze toont ons dat Maurice Sendaks geliefde kinderboeken doordesemd zijn van het feit dat hij zijn leven lang geobsedeerd was door de dood, al was dat niet altijd evident.

Het uur van het violet en de dood staat vol met intieme en verrassende onthullingen. In de laatste daden van al deze creatieve genieën worden we geconfronteerd met moed, passie, zelfbedrog, zinloos lijden en onovertroffen toewijding. Er zijn ook momenten van ongelooflijk diep inzicht en begrip, waarin de geest zelf zijn troost creëert. Zoals de auteur schrijft: ‘Als het een bijna ondoenlijke opgave lijkt om het naderen van de dood te verwoorden, wie zou daar dan toch misschien het beste toe in staat zijn?’ Door de laatste levensdagen van deze grote auteurs te beschrijven in indrukwekkende, niet-sentimentele termen helpt Katie Roiphe ons om de dood moedig onder ogen te zien en er minder bang voor te zijn.

a
Leesfragment:

http://www.hollandsdiep.nl/uploads/pdf/9257_fragment.pdf

Roiphe’s boek is ontroerend, helder en diepgaand en in zekere zin geruststellend. Lezing ervan is iedereen aan te raden die in een rouwproces verkeert of een sterfgeval heeft meegemaakt, en dat betekent uiteindelijk: wij allemaal. – Booklist

Het boek laat je niet los, ik heb het in bed, aan de keukentafel en lopend op straat gelezen… “Welk normaal mens wil in die verstilde, gewijde sfeer binnentreden?” vraag ze. Maar het antwoord is: wij allen, en mevrouw Roiphe doet het met veel gevoel. – The New York Times

Het uur van het violet… is onconventioneel en boeiend, maar ook wetenschappelijk verantwoord, literair, spannend en onverbloemd persoonlijk. – Los Angeles Times

Een prachtig boek… De intensiteit van de geciteerde passages, het diepgaande onderzoek, de gevoeligheid voor de essentie van de uitspraken – het is allemaal betoverend. – The New York Times Book Review

ISBN 9789048836420 – paperback met flappen – 352 pagina’s – Vertaald door Anne Jongeling – Uitgegeven door Holland Diep Uitgevers (imprint Overamstel Uitgevers) – Verschijnt in januari 2017 – Prijs: 19,99 €

Geïnteresseerd? Koop met één klik hier!

Boeklovers

Geld verdienen met uw site

Proxis boeken op voorraad

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s