L-Hollands Diep


Voor de liefhebber van Khaled Hosseini en Jhumpa Lahiri 

Zie de dromers

Imbolo Mbue

imbolo-mbue

Imbolo Mbue groeit op in een afgelegen dorpje in Kameroen. Ze woont met haar familie in een klein huisje zonder elektriciteit of riolering. Op haar zeventiende besluit Imbolo haar geluk te zoeken in Amerika, en ze reist op een studentenvisum naar Chicago.

Het contrast tussen het koude Chicago en haar geboorteland is enorm. Om haar heimwee te onderdrukken, brengt Imbolo een groot deel van haar tijd door in de openbare bibliotheken van de stad. De imposante gebouwen en hun inhoud oefenen een onweerstaanbare aantrekkingskracht op haar uit. Haar studie aan Rutgers University bekostigt ze door de huis-aan-huisverkoop van stofzuigers.

Na haar studie vindt Imbolo een baan als market researcher en even lijkt het haar voor de wind te gaan. Maar in 2008 slaat de economische crisis toe, en wordt ze alweer ontslagen.

In de jaren erna zoekt ze, net als duizenden andere Amerikanen, verwoed naar een nieuwe baan – maar zonder succes. Om de tijd te doden en haar wanhoop tegen te gaan, besluit ze te gaan schrijven. Met Zie de dromers als verbluffend resultaat.

Imbolo besluit haar manuscript op te sturen naar Susan Golomb, de agent van onder anderen Jonathan Franzen (van wie ze groot fan is). Het kost Imbolo vervolgens drie jaar overtuigingskracht en honderden telefoontjes en e-mails om Susan Golomb zover te krijgen het boek daadwerkelijk te lezen. (Mbue droog: “I don’t give up easily.”)

De rest is geschiedenis. Golomb is laaiend enthousiast, en verkoopt het manuscript voor een recordbedrag van één miljoen dollar aan Random House. Inmiddels is haar boek verschenen in de Verendigde Staten en Frankrijk, en is de pers laaiend enthousiast. The Washington Post noemde dit “the one novel Donald Trump should read now” – maar of dit verhaal over een immigrantenkoppel en de teloorgang van de Amerikaanse Droom hem zou kunnen bekoren, wagen wij te betwijfelen…

Jende Jonga is een jonge immigrant uit Kameroen, die naar de Verenigde Staten is vertrokken in de hoop op een beter leven voor hemzelf, zijn vrouw Neni en hun zesjarige zoon. In het najaar van 2007 lijkt het geluk hem toe te lachen: hij krijgt een baan als chauffeur van Clark Edwards, een topman bij Lehman Brothers, die van zijn nieuwe werkkracht punctualiteit, discretie en vooral loyaliteit verlangt. Bovendien biedt Clarks vrouw Cindy Neni een riant betaalde baan als huishoudster.

Hoop gloort op een betere toekomst in de VS voor Jende en Neni. Maar er schuilen duistere geheimen in de wereld van de macht en het grote geld, en weldra ontdekken Jende en Neni barsten in de façades van hun werkgevers. De financiële wereld schudt op zijn grondvesten door de onverwachte val van Lehman, en als Jende zijn baan dreigt te verliezen, komt de relatie met zijn vrouw Neni ook in het gedrang. De levens van de Jonga’s en de Edwards krijgen een dramatische wending, die Jende en Neni voor een uiterst moeilijke keuze plaatst.

Met empathie, inzicht en droge humor vertelt Imbolo Mbue een meeslepend verhaal over de klassenmaatschappij, raciale kwesties, het huwelijk en de valkuilen van de Amerikaanse Droom.

“Zie de dromers” bevat niet alleen alles wat een boek van formaat nodig heeft, maar Mbue strooit ook rijkelijk met details uit het immigrantenbestaan. – Buzzfeed

De eloquentie en schoonheid van Zie de dromers zit hem in de gestage onthulling van de karakters van de hoofdpersoen en hun functioneren onder stress. Mbue maakt zelf hun meest onethische en compromitterende acties begrijpelijk. – Newsday

Mbue’s roman is niet het eerste boek over de financiële crisis van 2007 en 2008, maar het is wel degelijk een van de beste in zijn soort.(…) “Zie de dromers” is een opmerkelijk debuut. Mbue is een fantastisch auteur met een geweldig oor voor dialoog – ze schrijft geen woord teveel en vermijdt narratieve shortcuts of gemaakte happy ends. Het is een roman die is gepositioneerd in een land dat zowel gedoemd als gezegend is, boven aan de ladder staat, maar ook altijd het risico loopt uit balans te raken. Het is, met andere woorden, ontegenzeggelijk Amerikaans. – NPR Books

Met “Zie de dromers” blaast Imbolo Mbue het bekende genre van de immigrantenroman nieuw leven in. (…) Ze neemt iets zo persoonlijks, privé’s en subjectiefs als de droom van een beter leven, en laat ons zien hoe ontzettend collectief en algemeen die is. – Brittle Paper

Mbue heeft een authentieke schrijfstijl en een subtiele autoriteit. Haar zwarte en blanke personages zijn allemaal even sympathiek en even imperfect. En hoewel het verhaal niet per definitie nieuw is, is haar toon fris en zijn haar personages charismatisch. Zie de dromers is een beklijvend en zeer verslavend debuut dat smaakt naar meer. – The Star

Leesfragment:

http://hollandsdiep.nl/uploads/pdf/Fragment_9255.pdf

Een van de vele pluspunten van “Zie de dromers” is de liefde en de sympathie waarmee Mbue haar personages vormgeeft. (…) een scherpe, barmhartige en vlot geschreven roman over ras, immigratie, familie en de gevaren van kapitalistische overvloed. Mbue toont in haar debuutroman een aangrijpende visie op het eenentwintigste-eeuwse Amerika. – St. Louis Post-Dispatch

Met zowel een kritische als hoopvolle blik verkent Mbue in “Zie de dromers” de huidige politieke en economische systemen (…) Trumps gebral over zijn successen en zijn politieke aanval op immigranten zijn één manier om om te gaan met de complexiteiten van het eenentwintigste-eeuwse Amerika. Mbue’s prachtige, empatische roman biedt een scherpzinnig en liefdevol alternatief. – Boston Globe

Mbue is een levendige en fascinerende verteller die haar eigen stem laat doorklinken in de gedachten en stemmen van haar personages. Ze weet hun naïviteit weer te geven zonder enige ironie, en wekt daarmee direct de sympathie van haar lezers. (…) Dit boek straalt een onwrikbare warmte uit, een soort groter geloof dat in hedendaagse fictie te vaak wordt weggepoetst met spot. Mbue blijft gelukkig ver van een dergelijk soort ironie. – Washington Post

Imbolo Mbue zou overal en in elke taal een formidabele verteller zijn. – Jonathan Franzen

Mbue verkent met haar verhaal alle hoeken van de emotionele strijd van mensen die hogerop proberen te komen, met oog voor hun leven van alledag… Een ongelooflijke prestatie. – Elle

Imbolo Mbue vertelt over de inspiratie voor haar roman:
Imbolo over haar komst naar Amerika en haar roman

ISBN 9789048825592 – paperback – 352 pagina’s – Uitgegeven door Hollands Diep Uitgevers – Verschijnt in oktober 2016 – Prijs: 19,99 € – ook als e-book verkrijgbaar à 9,99 €

Follow my blog with Bloglovin

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s