SSS


Help de SSS!


Beste collega-auteurs,

‘Onze’ SSS is dit voorjaar opeens in zwaar weer terecht gekomen. De Raad voor Cultuur heeft een merkwaardig advies uitgebracht dat negatief uitpakt voor de SSS, en dat de stichting zelfs de subsidie kan gaan kosten. Nu is de SSS absoluut niet heilig, er mocht wel wat gemoderniseerd worden, maar dit slaat nergens op. Op zich functioneert de SSS voortreffelijk. Bovendien zijn het bestuur en de nieuwe directie hard bezig om de zaak weer helemaal bij de tijd te brengen. Vandaar deze brief aan de minister, nu al mede ondertekend door Adriaan van Dis, Annejet van der Zijl, Jan Brokken en Frank Westerman.

De SSS heeft ons altijd enorm gesteund, nu moet de SSS echt even door ons geholpen worden. Hopelijk tekenen jullie mee.

Met een hartelijke groet,

Geert Mak

PS
En geef dit svp door. We willen de brief ergens medio juli naar de minister sturen.

Aan de minister van Onderwijs etc
cc. de Raad voor Cultuur

Amsterdam, …

Excellentie, zeer geachte Jet Bussemaker,

Onlangs ontving u, onder de vele raadgevingen van de Raad voor Cultuur, een advies over een instantie waarmee velen van ons wekelijks, zo niet dagelijks, te maken hebben: de Stichting Schrijvers School en Samenleving, de SSS. De SSS organiseert onze lezingen en tournees, regelt de betalingen, adviseert ons over prioriteiten en reisschema’s, neemt ons, kortom, ontzettend veel zorg en geregel uit handen. Vrijwel alle actieve auteurs zijn erbij aangesloten. Velen van ons werken er al jaren nauw mee samen, we kennen zowel de SSS als het werkveld goed. Vanuit die ervaring richten we ons tot u.

De naam SSS is enigszins misleidend: de stichting bemiddelt voor scholen maar minstens zo vaak voor bibliotheken, boekhandels en andere organisatoren. De plekken waar we optreden variëren dan ook van intieme zaaltjes en klaslokalen tot schouwburgen en kerkgebouwen met honderden toehoorders. Het is een bijzonder circuit waarbinnen wij als auteurs opereren, het is hard werken, maar het is noodzakelijk, nuttig en effectief. Noodzakelijk omdat veel auteurs die extra inkomsten hard nodig hebben – de crisis in het boekenvak brengt ook schrijvers in ernstige problemen. Nuttig omdat al die optredens, over het hele land, het enthousiasme voor lezen en voor boeken meer dan levendig houden – de vraag is dan ook groot. Effectief omdat de SSS jaarlijks vele duizenden optredens regelt in het hele land.

De SSS dient zo dit hele culturele veld al jaren, tot vreugde en tevredenheid van alle betrokkenen. Het is zo langzamerhand een zeldzaam cultuurgoed: integer, degelijk, zonder kapsones, een onmisbare kracht op de achtergrond. En dat alles met slechts een klein bureau. Uit de persverklaring van de SSS begrijpen we dat iedere euro die de SSS aan subsidie ontvangt twee tot drie keer wordt terugverdiend. Bij het klanttevredenheidsonderzoek in 2014 waardeerden de respondenten de samenwerking met de SSS met een 8 of hoger. Het is niet zonder reden dat de oud-directeur van de SSS, Margreet Ruardi, werd begiftigd met de ‘Gouden Ereveer’, de variant op de Gouden Ganzenveer die speciaal voor het boekenvak is ingesteld.

De negatieve toon van het advies dat de Raad voor Cultuur u afgelopen mei toezond verbaast ons dan ook in hoge mate. Het kind lijkt hier met het badwater te worden weggegooid. Natuurlijk moet dat badwater worden ververst, dat zien wij ook, en de nieuwe directie is dan ook hard bezig om de SSS wat meer naar de moderne tijd te brengen. Maar dat een organisatie die haar klanten en auteurs uitstekend bedient en financieel meer dan gezond is op de nullijn wordt gezet, is disproportioneel. De Raad heeft, zo blijkt uit de suggesties, duidelijk geen idee van de praktijk van het schrijverschap, het lezingencircuit dat daar onvermijdelijk bij hoort en de cruciale rol die de SSS daarin speelt.

Veel heil ziet de Raad bijvoorbeeld in een ‘geautomatiseerd, digitaal “schrijverskeuze- en bestelsysteem”’. Wie zoiets propageert heeft geen besef van de meerwaarde van de SSS, die juist via telefonische gesprekken en gerichte vragen organisator en auteur nauwkeurig op elkaar afstemt. Schrijvers zijn immers niet zomaar te ‘bestellen’. Welke spreker past bij dit thema? Is hij/zij beschikbaar? Zo nee, wie zou dan een alternatief kunnen zijn? Welk publiek wordt verwacht? Wat leeft er onder de toehoorders? Welke ervaringen zijn er met deze organisator? Hoe is de zaal? Dergelijke vragen spelen rond iedere bemiddeling. Enkel een lijstje op internet is voor het echte ‘maatwerk’ veel te grof.

Daarbij komt een ander aspect. Wij, en ook de SSS, zijn uiteindelijk grotendeels afhankelijk van de vraag van de organisatoren. Een beperkt aantal bestsellerauteurs staat daarbij steevast aan de top, daar vliegt iedereen op af. Door het intensieve bemiddelingswerk van de SSS worden echter veel van die vragen ‘omgebogen’ naar andere auteurs, die zo ook meer aandacht en lezers krijgen. Dat is, achter de schermen, ook een belangrijke functie van de SSS, en we zijn daar heel blij mee. Bij het simpele ‘schrijverskeuze –en bestelsysteem’ dat de Raad propageert blijft niets daarvan over.

Onze verbazing bereikt een hoogtepunt als de Raad ook nog eens een vergelijking maakt tussen de SSS en de Stichting de Schoolschrijver, met de suggestie dat de SSS aan de ‘effectieve werkwijze’ van deze organisatie een voorbeeld zou moeten nemen. De Raad ziet, wellicht verblind door de uitstekende PR van deze instelling, echter over het hoofd dat het hier, zowel voor de auteurs als voor de doelgroep, gaat om een kleine niche waarmee het werkterrein van de SSS onmogelijk kan worden vergeleken. De binding aan een school die deze stichting propageert is, hoe interessant ook, bovendien slechts geschikt voor een zeer kleine categorie auteurs. Daarbij: volgens haar website bereikt de Stichting de Schoolschrijver jaarlijks ongeveer 9000 leerlingen, leerkrachten en ouders en spendeert daaraan een budget dat een stuk hoger is dan de SSS tot haar beschikking heeft. De SSS bereikt ondertussen maar liefst 400.000 mensen. Over ‘effectieve werkwijze’ gesproken.

Het grootste probleem van de SSS is misschien wel haar bescheidenheid. De SSS maakt geen kabaal – vrij zeldzaam in uw sector – maar doet al jarenlang gewoon haar werk, nuchter, degelijk en betrokken. Schrijvers in heel Europa zijn jaloers op de fantastische lezingencultuur in Nederland, van Appingedam tot Terneuzen. Die kon alleen ontstaan dankzij het organisatietalent en de know how van de medewerkers van SSS.

Wij, als betrokken auteurs, schrijven u deze brief dan ook uit eigen belang, en tevens om u te waarschuwen: u hebt met de SSS een instelling die relatief weinig kost en die – afgezien van een aantal op te lossen onvolkomenheden – in de praktijk gesmeerd loopt. Haal daar niet alles overhoop! Wees er zuinig op!
Uiteraard zijn we altijd tot een nadere toelichting bereid.

Met een hartelijke groet,

Jan Brokken
Adriaan van Dis
Geert Mak
Annejet van der Zijl
Frank Westerman

Meer weten over de Stichting Schrijvers School Samenleving, bezoek de website.

 

Boeklovers

Advertisements

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s