Balans-L

De ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein 

Hersenstormen

Jon Palfreman 


Jon Palfreman

Jon Palfreman is een Amerikaanse (wetenschaps)journalist, schrijver, docent en documentairemaker. Hij publiceerde onder meer The Case of the Frozen Addicts en The Dream Machine, die uitgroeiden tot international bestsellers. Palfremans werk, waarin hij geregeld controversiële medisch-ethische kwesties aan de orde stelt, is in Amerika vele malen met prijzen onderscheiden. Ook de ‘medische detective’ Hersenstormen is met veel lof ontvangen. 

In 1985 woonde Hersenstormen-auteur Jon Palfreman in Londen, waar hij als producer werkte voor de BBC. In het kader van een uitwisselingsproject werd hij uitgenodigd om een half jaar voor tv-station WGBH in Boston te komen werken en daar een wetenschappelijke documentaire te maken. 

Ik arriveerde in juli met mijn vrouw en ons eenjarige dochtertje en ging op zoek naar verhalen. Al heel snel besloot ik dat ik een paar nieuwsberichten wilde uitspitten over Californische straatjunks die op mysterieuze wijze de ziekte van Parkinson hadden gekregen. Ik vloog naar de Westkust en sprak een dag lang met de neuroloog die in het brandpunt van het verhaal stond, dr. Bill Langston. Hij was slim, voorkomend en zeer welbespraakt, en hij vertelde een fascinerend verhaal over zijn medische speurwerk, een verhaal waar elke journalist een moord voor zou doen. 

cover Palfreman def for print.inddEen baanbrekende documentaire volgde: The case of the frozen addicts. Wrang genoeg werd in 2011, op 60-jarige leeftijd bij Palfreman zelf Parkinson vastgesteld. Hij besloot een boek te schrijven met daarin de wetenschappelijke bevindingen uit het hersenonderzoek sinds zijn documentaire. Dit resulteerde in het aangrijpende boek Hersenstormen, de ziekte van Parkinson en de raadselen van het brein

Zeven miljoen patiënten wereldwijd, zeventigduizend in Nederland. De ziekte van Parkinson is even raadselachtig als ingrijpend. Het is een ziekte die veel inzicht biedt in de enorme complexiteit van de hersenen: bepaalde hersencellen sterven langzaam af, waardoor beweging, uiterlijk en gedrag veranderen. Er bestaan nog geen medicijnen tegen, maar doktoren, onderzoekers en patiënten zijn aanhoudend op zoek naar manieren om deze onvoorstelbaar verreikende ziekte te genezen.

De Amerikaanse wetenschapsjournalist Jon Palfreman schreef met Hersenstormen niet alleen een toegankelijke, wetenschappelijke reis door het internationale hersenonderzoek van dit moment – waarin doorbraak en terugslag elkaar afwisselen in het offensief om de ziekte te overwinnen –, hij brengt ook de belevingswereld van de parkinsonpatiënt heel dichtbij. Palfreman verzamelde talloze ervaringen en verhalen van ‘parki’s’: van de balletdanseres die haar lichaam met een truc weer vrij kan laten bewegen tot de ‘frozen’ patiënt die geen meter loopt, maar verbluffend moeiteloos kan fietsen. Zij spreken openhartig met Palfreman omdat hij weet waarover hij het heeft: enige tijd geleden werd bij hem zelf parkinson vastgesteld.
Nooit eerder verscheen een boek dat met zo veel inzicht, gevoel, precisie en kennis van zaken zowel de persoonlijke kant van Parkinson als de laatste stand van zaken in het wetenschappelijk onderzoek beschrijft.
Ook de Nederlandse arts Bas Bloem speelt een rol in Hersenstormen. Zijn organisatie, ParkinsonNet heeft inmiddels al ruim 2700 professionals aan zich weten te binden, en met ParkinsonTV weet hij een grote groep patiënten te motiveren om hun ziekte zo lang mogelijk te bevechten.

In Nederland hebben tienduizenden mensen de ziekte van Parkinson. De kans is groot dat u er een kent, of bent, en dan heeft u aan Hersenstormen een goed geschreven en informatief boek, met zowel patiëntenervaringen als de laatste stand van de wetenschap. Maar om zo’n goed boek te lezen hebt u helemaal geen persoonlijke reden nodig. – Trouw

Het mooie aan het boek van Palfreman die overigens zelf ook aan de ziekte lijdt – is dat hij behalve dat hij de ziekte beschrijft en het onderzoek volgt, veel ervaringen en verschillende verhalen van parkinsonpatiënten heeft opgetekend. – Friesch Dagblad

Een zeer leesbaar en behoorlijk compleet boek, waarin Palfreman bovendien een goed oog blijkt te hebben voor de weerbaarheid van patiënten. – Medisch Contact

a
Jon Palfreman en neuroloog Bas Bloem waren op 16 februari te gast in RTL Late Night. Bekijk de uitzending via:

http://www.rtlxl.nl/#!/rtl-late-night-301978/2a929cf0-978f-3138-8dd2-8de4b7b5c37a

ISBN 9789460030574 – paperback – 320 pagina’s – Uitgegeven bij Uitgeverij Balans – verschenen in januari 2016 –
prijs 22,50 € – ook als e-book verkrijgbaar à 9,99 € 

Boeklovers

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s